Le chien de chasse anglais : Races, caractéristiques et origines

La chasse avec des chiens en Angleterre a une histoire riche et complexe, remontant à plus de 9000 ans. Le chien de chasse anglais ont évolué au fil du temps pour répondre aux besoins spécifiques des chasseurs et à la diversité du gibier dans cette région. Dans cet article, nous explorerons les origines de la chasse avec chiens en Angleterre, la diversité des races de chiens de chasse anglais, ainsi que leurs caractéristiques physiques et comportementales.

Origines de la Chasse avec Chiens en Angleterre

L’histoire des chiens de chasse en Angleterre est étroitement liée à l’évolution des techniques de chasse et aux influences culturelles qui ont façonné le paysage britannique au fil des siècles. Parmi les premières traces d’utilisation de chiens pour la chasse, on trouve des références à leur utilisation par les Romains lors de leur conquête de l’île. Au Moyen Âge, les Normands ont introduit plusieurs races continentales en Angleterre, telles que le Basset et le Mastiff, qui ont été croisées avec des races locales pour créer de nouvelles variétés spécialisées dans la chasse aux oiseaux et au gibier à poil.

Diversité des Races de Chien de Chasse Anglais

Les chiens de chasse anglais se divisent généralement en deux groupes principaux : les chiens courants et les chiens d’arrêt. Les chiens courants, tels que le Beagle, le Foxhound et le Harrier, sont utilisés pour poursuivre et attraper le gibier à l’aide de leur odorat développé. Les chiens d’arrêt, comme le Pointer, le Setter anglais et le Cocker spaniel, sont spécialisés dans la détection du gibier à plumes et indiquent leur présence en se figeant sur place (en « arrêt »).

Parmi les races de chiens de chasse anglais les plus célèbres, on trouve :

  • Le Foxhound anglais : un chien puissant et endurant, utilisé principalement pour la chasse au renard.
  • Le Pointer : un chien élégant et agile, spécialisé dans la localisation des oiseaux avant que le chasseur ne les abatte.
  • Le Setter anglais : un chien doux et affectueux, apprécié pour sa capacité à détecter et signaler le gibier à plumes.

Le Foxhound Anglais : Un Chien de Chasse Par Excellence

Le chien de chasse Foxhound anglais

Le Foxhound anglais est une race emblématique de chiens de chasse anglais, résultant du croisement entre des chiens locaux et des chiens courants français introduits en Angleterre au XVIIe siècle. Ce chien a été spécialement développé pour la chasse au renard, qui était un sport populaire parmi la noblesse britannique. Doté d’une grande endurance et d’un odorat exceptionnel, il excelle également dans la poursuite d’autres types de gibier.

Le Foxhound fonctionne généralement en meute, guidé par un maître d’équipage qui dirige les chiens vers leur proie. Il possède une robe tricolore (noir, blanc et feu) et un physique athlétique, avec une taille moyenne de 60 à 65 cm au garrot et un poids compris entre 29 et 34 kg.

Chiens d’Arrêt Anglais : Pointer, Setter Gordon et Setter Anglais

Parmi les chiens d’arrêt anglais, le Pointer est probablement le plus connu. Issu du croisement entre des chiens espagnols et anglais, il est utilisé pour localiser les oiseaux avant que le chasseur ne les abatte. Le Pointer a une silhouette élancée et musclée, avec une robe généralement blanche tachetée de noir, orange ou marron.

Le Setter Gordon est un chien d’origine écossaise, issu du croisement entre des Setters anglais et des Spaniels. Il possède une robe noire et feu, avec de longs poils soyeux. Ce chien est particulièrement apprécié pour sa polyvalence en tant que chien de chasse et de compagnie.

Le Setter anglais est un chien doux et affectueux, apprécié pour sa capacité à détecter et signaler le gibier à plumes. Sa robe peut être de plusieurs couleurs : tricolore (noir, blanc et feu), bleu belton (blanc avec des marques noires ou bleues) ou orange belton (blanc avec des marques orange).

Caractéristiques Physiques et Comportementales

Les chiens de chasse anglais sont généralement athlétiques, endurants et énergiques. Leur taille varie selon la race, allant du petit Beagle au grand Foxhound. Leur robe peut être de diverses couleurs, allant du blanc pur au tricolore en passant par le marron et le noir.

En termes de comportement, ces chiens sont souvent intelligents, protecteurs et loyaux envers leur maître. Ils ont également tendance à être sociables et amicaux avec les autres animaux et les humains, ce qui en fait d’excellents compagnons pour les familles.

Techniques de Chasse et Dressage

Le dressage des chiens de chasse anglais doit commencer dès leur plus jeune âge, afin qu’ils puissent développer leurs compétences naturelles et apprendre à obéir aux ordres du chasseur. Les techniques de dressage varient selon la race et le type de chasse pratiquée, mais elles incluent généralement l’apprentissage des commandements de base (assis, couché, pas bouger), le travail sur l’odorat et le développement des aptitudes spécifiques à la chasse (poursuite, arrêt, rapport).

Le choix de la technique de chasse dépendra également de la race et du type de gibier recherché. Par exemple, les chiens courants sont utilisés pour poursuivre le gibier à poil (renard, lièvre) grâce à leur odorat développé, tandis que les chiens d’arrêt sont spécialisés dans la détection du gibier à plumes (perdrix, bécasse).

Anecdotes Historiques et Faits Intéressants

  • Le Foxhound anglais a été reconnu comme race officielle par le Kennel Club britannique en 1859.
  • Le Pointer doit son nom à sa posture caractéristique en « arrêt », qui ressemble à un pointeur (pointer, en anglais) indiquant la direction du gibier.
  • Le Setter Gordon doit son nom au duc de Gordon, qui a contribué à développer et promouvoir cette race au XIXe siècle.
  • La reine Victoria était une grande amatrice de chiens de chasse et possédait plusieurs Foxhounds et Setters anglais.
  • Le roman « L’Appel de la forêt » de Jack London met en scène Buck, un croisement entre un Saint-Bernard et un Scotch Collie, qui découvre ses instincts de chien de chasse après avoir été enlevé et vendu comme chien de traîneau.

Les chiens de chasse anglais sont des animaux fascinants, dotés d’une histoire riche et complexe. Leur diversité, leurs caractéristiques physiques et comportementales ainsi que leur rôle dans l’évolution des techniques de chasse font d’eux des compagnons inestimables pour les passionnés de chasse et les amoureux des chiens.